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家境一般想出国留学,如何经济实惠去留学?
学历提升
2020-03-23

最近知乎上有一个热门问题:

“成绩优异,没钱留学只能保国内研究生,而成绩比我差的申到国外好学校,心里难受怎么办?”

该问题的提出者是一位普通 985 大四学生,保研本专业 TOP 学校,GPA 年级第一,拿过国奖,综合能力突出。因为家境一般,虽然很想出国,但是不想因此给父母增加压力,所以只能选择保研。看到身边比自己条件差很多的朋友都申到英 TOP 学校,心里觉得很难过,不知道怎么办。

曾经我也看到过很多家境一般的同学有这样的纠结,包括我自己在内,也曾经面临这样的问题,所以我想说一说自己的亲身经历,希望能给到那些迷茫中的同学一些帮助。

当时面临这种情境时,我扪心自问:如果我在大三的时候选择了保研,那么等到大四下学期申请季陆续出结果的时候,我看到同学们纷纷晒出名校的心仪 offer,我自己会不会难过、不甘?

我发现自己的回答是肯定的。

于是我毅然决然放弃了保研本校(我本科在国内top2高校就读),决定去申请出国。因为尝试不是为了什么一定会发生的好结果,而是为了满足自己那种“不试试怎么知道”的心愿。

最后,很幸运,我申请到了 dream offer,也申请到了全额奖学金。

下面,我想根据我的亲身经历,谈一谈自己的看法。在详细展开之前,想先为我的答案划定一下明确的范围:这里只谈欧美留学。

1

已经保研还想出国怎么办?

如果已经保研了,同时还想要出国的同学,我觉得有三种切实可行的建议。

  • 在第一年的研究生期间可以考虑一边学习,保绩点,一边用本科学位和成绩准备申请。待申请到了之后放弃现在国内研究生学位,转而出国。

:从时间成本来看,所用时间最短,能够最快满足出国读书+取得学位的目标。

:如果在国内已经注册学籍,可能学校方面需要额外准备一些手续来办理退学。此外,这种选择可以想见会遇到来自家庭方面的阻力。

  • 在国内的研究生期间努力学习,取得好成绩+发表几篇文章,丰富自己的实习和社会经验,准备申请第二个硕士项目(可以关注下面提到的经济实惠去国外留学的办法~)

:硕士期间的好成绩和其他丰富的学术、职业经历都会有助于海外硕士项目的申请。而且很有可能在学习第一个硕士/实习时自己对于其他相关学科的兴趣会渐渐被激发出来,发现自己需要再学习一个硕士来更好地完善自己。

:时间成本相对较高。国内的硕士项目往往是 2-3 年,如果读完第一个硕士再读一个硕士,就平白耽误了好几年时间。

  • 在国内读完研究生项目后,申请国外的博士项目。

这个选项的好处在于博士相较于硕士往往有更高几率拿到全奖。但是,申请博士也需要题主是真心热爱学术研究,有一个自己想研究的课题(否则在博士几年会比较难熬)。而且自己以后的职业发展也用得到这样一个博士学位。

2

如何经济实惠去留学?

如果有遇到类似困惑的同学,还在抉择要不要保研的情况下——我也想在这里给大家简单介绍一些如何经济实惠地去国外留学的办法。

1)国家基金委项目

首先,无论申请到哪个国家的硕士/博士项目,祖国永远是你坚强可靠的后盾——国家基金委公派硕士研究生项目了解一下:

国家基金委提供多种奖学金,其中受众最广泛的一个是公派硕士研究生奖学金,一个是高水平公派奖学金(博士)。这两个奖学金申请都是在每年 3 月份下旬开始,到 4 月初截止,然后如需面试,在五月中旬面试,最后到五月底宣布结果。

这两种奖学金都是提供全额资助,包括生活费(伦敦地区每月 1100 英镑,非伦敦地区 950 英镑),学费(如果即将就读的学校给了免学费的录取,那么就可以不用申请学费资助),往返机票(有直飞航班的话基金委都会给买直飞,这点真的很好)。

一般来说,扣掉每个月的房租之后(如果住的是价格中等的学生宿舍),自己有大概 300-400 英镑左右的剩余。虽然可能只是将将够普通的衣食住行,但是如果精打细算的话也完全可以不花家里一分钱,就来英国读书了。而家庭条件允许的情况下,如果每个月家里再补助几百英镑,那么就可以过得很滋润了。

具体的申请材料:

包括中英文研究计划、成绩单、学位证书、语言成绩证书、录取通知书等等(申请学费资助的人还需要提供两封专家推荐信)。申请的材料和流程而言,其实不算繁琐,相比申请国外大学要准备的材料来说可以说是简单很多。

需要说一下,如果申请学费资助,需要经过专家面试,如果不需要申请学费资助,则无需面试。而且,申请的时候需要已经拿到对方学校的录取通知书,并且只能用某一个大学的 offer 进行申请(亦即,需要在申请的时候就确定好自己打算去哪里就读)。难度方面,申请公派硕士很大程度上取决于本科所就读的院校;来自北大清华的毕业生往往占据了公派硕士生名额的大头,而公派博士要多元一些。

不过,个人认为,既然材料不多,手续也不算繁琐,那么何不一试?因为这个真的是国家为有志出国深造的学生们提供的一个非常非常好的福利。我在伦敦读书的时候,身边好多其他国家的留学生朋友知道我是公费资助来的,都非常非常羡慕,因为他们的国家没有类似的政策,只能自费花一笔不菲的开销来国外读书。

此外,除了针对所有人群的上述两种奖学金外,基金委还和很多海外大学合作向学生提供专项奖学金。以英国地区为例,这种专项奖学金的合作院校包括牛津、剑桥、爱丁堡、国王学院、圣安德鲁斯等等,相当于是在上面这两个综合奖学金之外又为拿到这些学院录取的学生增加了不少名额。

需要注意的是,专项奖学金申请截止日期较早,比如英国地区的截止日期是 1 月中旬左右(比刚才上面提到的两项奖学金整整早了两个半月)。不过,即使 offer 下的晚,错过了专项奖的截止日期,也不要担心——仍然还是可以申请上述两项综合奖学金的。

最后,基金委还为攻读艺术类专业的学生、做小语种和区域研究的学生,以及工作多年的职业人士提供了专门的奖学金。这些具体政策、内容大家都可以在基金委的官网上轻松找到。

总而言之,对于家里经济条件比较一般但是想要出国留学的同学来说,国家基金委提供的奖学金真的是非常非常好的选择。不管坊间传言申请的难度有多高(比如硕士公派全国每年只有 800 名额),我还是非常鼓励大家无论如何都申请一下试试。

上面的公派是我硕士的经历,下面也来结合申博的经历谈一下,如果不走国家基金委项目(尤其是学成之后不想要回国,想要留在海外的同学——基金委要求毕业后连续回国服务两年),还有哪些出路可选。这里举个人的例子重点谈谈我申请到全奖的两个学校。

2)英国大学全额奖学金项目

首先,英国即使是博士,也是出了名的不好申 funding,自费在英国读博的人大有人在。记得之前想申请博士的时候找老师们陶瓷,一位老师见面就开诚布公地说,我们学校很穷,不可能资助你读书,你的 funding 打算怎么办之类之类。

不过相对而言资源比较多,比较好的学校一般 funding 机会也都比较多,比如 LSE 申请到博士 offer 基本都是会给全奖的(生活费+免学费)。

另外牛津的奖学金也是非常非常多,其中一大部分甚至不用自己额外申请,就会自动被考虑。另外一小部分奖学金需要自己主动申请,一般来说是在递交完项目申请之后就可以开始准备了。不过大体上来说,想要符合申请奖学金的条件,需要申请人在牛津大学 1 月的申请截止日期之前提交申请。

建议大家一定要提前做好功课,看看自己的国籍、专业、学院、项目等等有哪些可以申请的奖学金。像我当时就是在截止日期的前一天才发现有一个全额奖学金可以申请,赶快匆匆把申请写好了交上去。没想到真的拿到了,实在是惊险又幸运。不过还是推荐大家一定要提前早做准备,早早就做好功课比什么都强。

最后,还有一点也是在申请英国高校博士奖学金中非常关键的——成绩!这里不仅是说成绩要高,还是说,在申请奖学金的时候要有成绩。如果大家计划连着读,那么一般都是在读硕士的时候就递交了博士申请。这种情况下,大家的硕士成绩是出不来的,奖学金委员会一般也不太愿意把奖给这样的申请人,因为不可知的因素太多。相反,如果申请博士奖学金的时候,大家的硕士成绩已经全部拿到了,那么自然比较有优势。(这一点,得到了在系里会负责筛选候选人和给奖的老师+同学亲历+自己经历的三重验证,几乎是铁律)

3)日内瓦高等研究院的全额奖学金项目

如果是申请社科专业的同学,可以考虑欧洲的日内瓦日内瓦高级国际关系及发展学院(IHEID)。这里为什么想着重谈谈社科专业的奖学金?因为根据个人观察,申请社科专业的奖学金更难拿,可能是因为社科专业导师都没有什么经费赞助博士生,而理工科的项目经费更多一些。

这个学院在瑞士日内瓦,是社科领域在国际上享有盛誉的高等院校,也得到了国内知名高校的认可(如北大国际关系学院就已经与这个学院开设了本科+硕士的双学位直升项目),开设了法律、社会学与人类学、政治与国际关系、经济学等多个专业的学位。此外,除了单一的硕士 or 博士学位之外,他们还提供硕博连读的选项——可以直接以本科学位申请这样的 fast track 博士学位。时间上比单读博士的时间多一年。这两种不同的选择提供了很大的灵活性,可以在申请的时候根据个人情况具体把握。

申请这个学院时都可以一并申请奖学金(助学金),最高可提供全奖。最重要的是,学校的奖学金是看个人的经济状况,如果在申请时候如实展示出自己经济状况方面的困难,确实需要资助才可以完成学业,那么会有可能就能申请到奖学金。当时我申请到的全奖是提供了每个月 1000 多瑞法的生活费,外加 50% 的学费的减免(瑞士的学费和英国学费比起来真的是便宜好多好多,只需要人民币几万块/年,而英国的学费动辄就是 2w-3w 英镑/年)。

在申请这份奖学金的时候,需要提供个人和家庭的存款、储蓄等财产证明,还有收入状况,以及一份关于个人经济情况的陈述说明。申请的时间节点方面和牛津大学类似,也是需要申请人在 1 月中旬的截止日期前提交申请。录取结果和奖学金结果会同时在 3 月中下旬公布。

4)勤工俭学

无论是否成功申请到奖学金,自己都可以选择勤工俭学的方法。以英国为例,学生签持有者每周可以打 20 小时工,比较推荐的工作有辅导(tutoring),比如辅导华人小孩语言,辅导国内学生语言考试,辅导低年级学生的专业课程;还有做留学咨询的导师——这些工作一般时薪可以达到 20 英镑-50 英镑。如果是博士生的话,学校会有助教岗位,这些也都是一笔不薄的收入。

虽然我们这一代的留学生对于勤工俭学这件事可能越来越陌生,但是我当时读硕士的时候,身边的外国朋友都做着各种各样的兼职——babysitting、帮公司给他们的商品拍照片、给别人辅导语言和文化课、帮别人 proof reading 论文等等等等。(令我印象深刻的是一次路过伦敦的 chinatown,餐厅橱窗里可以看到里面掌勺的是两位大学生样貌的女生。所以也许厨艺好的同学也可以考虑去餐厅一展身手?)

此外,他们在学成回国之后,还要靠自己的力量偿还学生贷款。我非常非常钦佩他们这种无论如何都要追求自己的教育梦想的勇气。也希望能够以此来激励到大家,不要因为经济状况就放弃了自己人生中真正想做的事情,因为只要认真发掘、集思广益,总有千百种克服困难、实现梦想的方法。

最后,我想说,我的硕士+博士申请,虽然当时每次都咬牙做好了自费攻读的准备,但是意外地通过自己的努力,每次都收获了全奖——甚至最幸运的时候,还有多个项目+奖学金可以挑选。

这个例子不是想拉仇恨,而是想说:如果你不试试,怎么知道做不到呢?

希望鼓励到有同样困惑、纠结的大家去勇敢尝试自己人生中那些看上去更艰难、更不容易实现、却更有趣的道路。

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